Геном из пробирки обещает миру блага и бедствия

Геном из пробирки обещает миру блага и бедствия

Геном из пробирки обещает миру блага и бедствияНедавнее заявление учёных о рождении в лаборатории синтетической клетки, невиданной ранее в природе, оказалось не совсем верно понятым. Однако даже фраза «нет дыма без огня» — слишком мягкое определение происходящего.

Крэйг Вентер (Craig Venter), глава института имени себя (J. Craig Venter Institute — JCVI), заявил на днях о намерении создать первую в мире искусственную форму жизни: клетку с полностью синтезированным геномом.

Вентер известен как один из самых ярких сторонников синтетической биологии (смотри также этот материал) — науки, поставившей своей целью не только научиться разбирать живое по крипичикам, но собирать из этих кирпичиков новое живое.

Под кирпичиками тут понимаются белки, жиры, различные внутриклеточные механизмы и, главное, ДНК. Из впечатляющих достижений синтетической биологии следует отметить создание искусственной клетки (геном для которой, впрочем, был заимствованным у одного из организмов) и недавнее изготовление клеток со встроенной генетической «петлёй памяти».

Современные методы синтеза уже позволяют шаг за шагом, основание за основанием, создать ДНК по заранее намеченному плану. Собственно новое достижение Вентера, вернее, собранной им команды учёных во главе с нобелевским лауреатом Гамильтоном Смитом (Hamilton Smith), заключается в синтезе из лабораторных химикалий некой хромосомы, в природе не существовавшей. Так утверждает Guardian.

Крэйг Вентер назвал построение синтетического генома «важным философским шагом в истории нашего вида».

Заключённый в синтетической хромосоме генетический код содержит 381 ген или 580 тысяч пар нуклеотидных оснований. Это некий минимум, достаточный, чтобы клетка могла жить. Данный код основан на коде одноклеточного Mycoplasma genitalium, из которого учёные убрали значительную часть (по некоторым данным — 80%), обозвав оставшиеся гены (вернее, гипотетический новый вид одноклеточного) Mycoplasma laboratorium.

Способность этой новой формы жизни копировать себя и усваивать питательные вещества будет зависеть от молекулярных машин клетки, в которую должен быть имплантирован новый код. В этом смысле Mycoplasma laboratorium не будет полностью синтетической формой жизни. Однако, её ДНК будет искусственной.

Таким образом, следующий предполагаемый шаг Вентера, Смита и их коллег по JCVI — встраивание этого генома в клетку, чтобы доказать, что этот геном возьмёт под контроль организм и тот сможет жить самостоятельно.

Насколько реальна замена всего генома в клетке? Такой шаг уже был опробован. Совсем недавно там же в JCVI была проведена первая трансплантация всего генома между двумя видами. Вентер «на 100% уверен», что та же самая техника будет работать для искусственно созданной хромосомы.

Однако, нынешний шум в прессе оказался преждевременным. Не вполне ясно даже — что там было с синтезом ДНК. Не говоря уж о клетке. Собственно Вентер говорил лишь о скором (в течение недель) анонсе в котором будет объяснено — что к чему. Эдакое нагнетание обстановки. Ждите, мол, сенсации. Некоторые восприняли это заявление как уже свершившийся факт создания искусственной жизни.

Представительница же JCVI Хитер Ковальски (Heather Kowalski) остужает горячие головы: «Мы не достигли того прорыва в создании синтетической жизни, что нам приписали некоторые (СМИ). Когда мы сделаем это — появится научная публикация. Вероятно, это произойдёт через месяцы».

Месяцы — тоже неплохо. Можно и подождать, пустяки. Ведь о грядущем появлении искусственной формы жизни «из пробирки» Вентер и Смит заявляли ещё в 2002-м. Но, может, вокруг синтетической клетки шум поднят не только преждевременный, но вообще — напрасный? И да, и нет.

Вентер не является пустословом. Он принимал участие в альтернативном проекте по расшифровке генома человека (который шёл параллельно международному) и принёс в науку немало идей по технологии расшифровки генома. А совсем недавно Вентер объявил и о записи собственного полного генома (подробности — в пресс-релизе его института). Последнее, впрочем, больше было рассчитано на рекламный эффект.

Также специалисты из JCVI принимали участие в работе, в ходе которой внутри генома о

59
Комментарии (0)

Выберите из списка
2013
2013
2012